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QUÉ ES FOREX

INTRODUCCIÓN A LOS MERCADOS DE DIVISAS

A pesar de que el mercado de divisas es el que registra el mayor volumen de transacciones del mundo, su alcance en el sector minorista palidece cuando se compara con los mercados de valores y de títulos de renta fija. Esto se debe en gran medida a un desconocimiento general de este mercado (también llamado Forex) por parte de la comunidad de inversores, y a una escasa comprensión en cuanto a cómo y por qué las monedas fluctúan. La falta de un lugar físico en el que se realicen las transacciones, similar a la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE) o la Bolsa Mercantil de Chicago (CME), no hace más que añadir un halo de misterio a este mercado. Es justamente esta falta de estructura la que permite que los mercados Forex funcionen las 24 horas del día, con una jornada de transacciones que comienza Nueva Zelanda y avanza a lo largo de las sucesivas zonas horarias.

Tradicionalmente, el acceso al mercado Forex estaba reservado a la comunidad bancaria, la cual efectuaba transacciones con enormes cantidades de divisas con fines comerciales, de cobertura o especulativos. Con la aparición de empresas como USGFX, las transacciones Forex han quedado al alcance de actores tales como gerentes de fondos y de riqueza, así como de inversores individuales. Este sector del mercado ha experimentado un crecimiento exponencial durante los pasados años.

¿QUÉ SON LAS TRANSACCIONES FOREX?

En una transacción Forex, una moneda se vende a cambio de otra. La cotización expresa el valor relativo de una moneda con respecto a la otra. Las monedas generalmente se identifican con un código "Swift" de tres dígitos. Por ejemplo: EUR = Euro, USD = dólar de EE. UU., CHF = franco suizo, y así sucesivamente. En este sitio podrá encontrar una lista completa de los códigos. Una cotización EUR/USD de 1.5000 significa que 1 EUR equivale a USD 1.5.

En ocasiones, se denomina a los pares como EUR/USD "par de divisas". La cotización expresarse de forma invertida. Así, una cotización EUR/USD de 1.5000 en lo mismo que una USD/EUR de 0.6666. En otras palabras, USD 1 equivale a EUR 0.6666. La convención del mercado es que la mayoría de las monedas tienden a cotizarse en función del dólar, pero existen algunas excepciones notables, como el par EUR/USD que ya se mencionó, GBP/USD (libras esterlinas) y AUD/USD (dólar australiano). Esto no es tan confuso como pudiera parecer.

SÍMBOLOS DE MONEDAS EXTRANJERAS

Las monedas, al igual que las acciones, tienen símbolos propios que las distinguen las unas de las otras. En vista de que las monedas se cotizan en función del valor de una con respecto al valor de otra, el par de divisas incluye el "nombre" de cada una de las monedas, separado por una barra ("/"). El "nombre" es un acrónimo de tres letras. En la mayoría de los casos, las primeras dos letras sirven para identificar el país. La última letra es la primera letra de la unidad monetaria utilizada en ese país.

Por ejemplo:
USD = United States Dollar (dólar estadounidense)
GBP = Great Britain Pound (libra esterlina de Gran Bretaña)
JPY = Japanese Yen (yen japonés)
CAD = Canadian Dollar (dólar canadiense)
CHF = Confederatio Helvetica (latín para confederación Suiza) Franc (franco suizo)
NZD = New Zealand Dollar (dólar neozelandés)
AUD = Australian Dollar (dólar australiano)
NOK = Norwegian Krona (corona noruega)
SEK = Swedish Krona (corona sueca)
En vista de que el euro no está específicamente vinculado a ningún país, se utiliza simplemente el acrónimo EUR. Al combinar una moneda (EUR) con otra (USD) se crea un par de divisas: EUR/USD.

DIVISA DOMINANTE Y SECUNDARIA

Una de las divisas en un par de divisas siempre es la dominante. Se denomina la divisa dominante. La divisa dominante siempre es la primera que aparece en un par de divisas. También es la divisa que permanece constante al determinar el precio de un par de divisas.

El euro es la divisa dominante en relación a todas las demás monedas del mundo. En consecuencia, todos los pares de divisas vinculados con el EUR se identifican como EUR/USD, EUR/GBP, EUR/CHF, EUR/JPY, EUR/CAD, etc. En todos los casos, el acrónimo EUR es el primer componente de la secuencia.

La libra esterlina Gran Bretaña es la siguiente jerarquía en lo referido al predominio entre las monedas. Los principales pares de divisas relacionado con la GBP serían GBP/USD, GBP/CHF, GBP/JPY, GBP/CAD y así sucesivamente. A excepción del par EUR/GBP, en todos los demás pares de divisas GBP irá primero.

El USD en la tercera divisa más dominante. USD/CAD, USD/JPY, USD/CHF sería la convención usual para los pares de divisas entre las principales monedas. En vista de que el EUR y la GBP son más dominantes en la escala, los pares de divisas entre esas dos monedas y el dólar estadounidense se expresan como EUR/USD y GBP/USD. Saber cuál es la moneda dominante es importante, ya que determina el valor de las divisas (hipotético o real) que se intercambia cuando se realiza una transacción Forex. La divisa secundaria es la segunda divisa que aparece en el par.

PARTICIPANTES EN EL MERCADO FOREX

Existen muchos tipos diferentes de participantes en el mercado Forex, y frecuentemente sus objetivos al realizar transacciones son totalmente distintos. Es por eso que a pesar de que frecuentemente se dice que las transacciones Forex son un juego de "suma cero" (lo que gana un inversionista equivale, en teoría, a lo que otro perdió) existen numerosas oportunidades de hacer dinero. El mercado Forex puede compararse a pastel del cual todos pueden obtener una porción satisfactoria.

Tradicionalmente, los bancos han sido los participantes más importantes del mercado Forex. Todavía lo siguen siendo en lo relacionado con cuota de mercado, pero la transparencia ha vuelto al mercado Forex mucho más democrático. Ahora, prácticamente todo el mundo pueda acceder a los mismos y extremadamente acotados precios que se cotizan en el mercado interbancario. Por lo tanto, a pesar de que los bancos siguen siendo los principales actores del mercado Forex, durante la pasada década ha surgido una nueva especie de creadores de mercado, tales como los asesores de fondos de cobertura y transacciones en commodities.

Los bancos centrales también pueden jugar un papel importante en el mercado Forex, y las compañías internacionales también están naturalmente interesadas en este tipo de transacciones debido a su exposición a los riesgos que se derivan de este mercado.

Las transacciones Forex de tipo minorista se han popularizado rápidamente durante la última década, y a pesar de que es difícil saberlo con certeza, se cree que este sector podría representar hasta un 20 % del mercado Forex.

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